Setembro 29, 2021

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Agricultor indiano cria nova variedade de maçã

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Tudo graças à engenhosidade de um pequeno produtor.

• Informação disponibilizada pelo portal Modern Farmer.

Em Abril de 2018, durante uma viagem de férias a Kulu, uma cidade no estado de Himachal Pradesh, no norte da Índia, Abhijit Dhumal deparou-se com uma árvore diferente de qualquer outra que já tinha visto antes.

A maçã HRMN 99 recebeu o nome do seu inovador, Hariman Sharma. Fotografia cortesia de Hariman Sharma

“A árvore estava cheia de flores e quase não tinha folhas”, diz Dhumal, um agricultor de cana de açúcar do estado ocidental de Maharashtra.

Intrigado, ele fez perguntas e descobriu que era uma macieira que vinha de um viveiro nesse estado. Ele comprou 255 mudas de maçã do viveiro e plantou-as em Dezembro de 2018 na sua quinta na aldeia de Mukhai, um lugar com um clima quente e seco. Em Junho deste ano, teve uma recompensa de maçãs das árvores que cresceram a partir das plântulas. Planeia fazer publicidade no próximo ano, quando espera uma colheita maior.

Os agricultores desta parte da Índia nunca sonharam em cultivar maçãs. Estão agora a cultivar o fruto, graças ao engenho de um pequeno agricultor indiano chamado c.

Em 1998, Sharma ficou surpreendido ao encontrar uma muda de maçã a crescer no seu quintal, onde tinha deitado algumas sementes de uma maçã que tinha comido. As maçãs normalmente não crescem no seu distrito de Bilaspur, que fica a apenas 678 metros (cerca de 2.200 pés) acima do nível do mar.

Na Índia, as maçãs eram, até recentemente, cultivadas apenas nos terrenos superiores dos estados de Caxemira e Himachal Pradesh, a uma altitude de 1.600-2.500 metros (5.200-8.200 pés) acima do nível do mar. Estas são áreas com climas temperados.

Curioso, ele alimentou a planta até dar fruto três anos mais tarde. As maçãs eram pequenas em tamanho, por isso ele enxertou um rebento jovem numa ameixeira que estava facilmente disponível na área. O enxerto foi bem sucedido, e as árvores deram frutos grandes e suculentos de maçã vermelha.

Após várias experiências, instalou-se na deliciosa variedade dourada de maçã para enxertia em 2004, e desenvolveu uma macieira auto-polinizadora única que cresce em baixas altitudes.

“A árvore floresce em Fevereiro e os frutos estão prontos para colheita em Junho e não precisam de arrefecimento”, diz ele. Tipicamente, as maçãs de Caxemira e Himachal Pradesh requerem arrefecimento, e são colhidas em finais de Agosto. Sharma pensou que esta variedade fora de época, sem arrefecimento, poderia ser benéfica para pequenos agricultores independentes e tentou encorajá-los a comprar as mudas com pouco sucesso.

Em 2013, a National Innovation Foundation (NIF) – uma agência governamental que procura fomentar a inovação – ouviu falar sobre a variedade de maçã de Sharma e realizou ensaios de campo. A NIF plantou cerca de 10.000 mudas em 1.000 campos de agricultores individuais e 25 organizações em 29 estados entre 2015 e 2017. Os ensaios provaram ser bem sucedidos, e a cultivar de maçã foi nomeada HRMN- 99 em homenagem ao seu inovador, Hariman Sharma.

“Sharma seleccionou o melhor porta-enxerto e enxerto compatível para a sustentabilidade a longo prazo da produção de maçã. O aumento da temperatura média global pode também ter movido as espécies vegetais para se aclimatarem a novas áreas com baixas altitudes e climas quentes”, diz Hardev Choudhary, um cientista sénior da NIF.

O trabalho da NIF ajudou a Sharma a alcançar centenas de agricultores. Ele diz que agora vende entre 200.000 e 300.000 mudas em cada época de plantio.

Incapazes de sustentar as suas famílias na plantação de arroz e vegetais, os agricultores da aldeia de Shingkap, no estado nordeste de Manipur, são alguns dos seus maiores clientes. Um destes agricultores, Blessing Jajo, começou a investigar formas de melhorar os seus rendimentos, e juntamente com o seu irmão, Yuireichan Jajo, encontrou-se com um coordenador de investigação do NIF que lhes falou sobre HRMN-99.

Convenceram 40 agricultores da aldeia a juntarem-se para cultivar o HFMN-99. Em 2019, eles compraram e plantaram 4.200 mudas. O coordenador do NIF treinou-os para cultivar estas maçãs, ensinando-lhes métodos de poda, adubação, enxertia e prevenção de doenças.

Várias árvores abateram maçãs no final do primeiro ano, um sinal de sucesso de acordo com Yuireichan Jajo. “Muitas pessoas pensavam que as macieiras não iriam crescer, por isso não se juntaram inicialmente”, diz ele. “Mas este ano, mais 100 agricultores juntaram-se a nós. Temos agora 13.000 mudas a crescer em 420 acres de terra”.

Este cultivo em grande escala da HRMN-99 levou vários agricultores de todo o país, desde as planícies poeirentas do estado norte do Rajastão até ao planalto quente de Telangana, no sul da Índia, a dedicarem-se à cultura da macieira.

Em Fevereiro, o governo indiano concedeu à Sharma, agora com 66 anos de idade, direitos de criação e venda de HRMN-99 com um período inicial de protecção de nove anos.

“A história de sucesso desta variedade de maçã dá um novo horizonte para a investigação sobre outras culturas fruteiras temperadas para mitigar as situações adversas que surgem devido ao aquecimento global”, diz Choudhary.

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