Outubro 24, 2021

Agricultura Internacional

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É possível reduzir cerca de 50% das emissões de GEE na produção de gado?

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É impossível negar o impacto da produção pecuária sobre a emissão de gases com efeito de estufa. De acordo com os dados mais recentes disponíveis, a nível mundial, a produção pecuária é responsável por cerca de 78% do total das emissões de gases com efeito de estufa geradas pelo gado.

No entanto, há boas notícias!

De acordo com um estudo conduzido por uma equipa de investigadores da Universidade Estatal do Colorado, pela utilização generalizada de práticas mais eficientes de gestão pecuária na produção de carne de bovino, haverá uma redução substancial destes valores.

Dentro das práticas de gestão pecuária abordadas no estudo, as duas áreas que teriam maior impacto seriam o aumento da eficiência para produzir mais carne por unidade de GEE emitida – criando vacas maiores a um ritmo mais rápido – e estratégias melhoradas de gestão do solo para aumentar o sequestro de carbono do solo e das plantas em terras de pastagem.

Foram avaliadas 12 estratégias diferentes para reduzir as emissões de GEE na produção mundial de carne bovina, tendo-se concluído que é possível reduzir estas emissões até 50% em certas regiões do mundo, com maior potencial nos Estados Unidos e no Brasil. No caso do Brasil, com 57% de redução das emissões de GEE, as estratégias específicas incluem a melhoria da qualidade das rações, melhor selecção das raças e melhor gestão dos fertilizantes.

“O meu país natal, o Brasil, tem mais de 52 milhões de hectares de pastagens degradadas – maiores do que o estado da Califórnia”, disse Amanda Cordeiro, co-autora e estudante de pós-graduação na CSU. “Se conseguirmos visar uma regeneração em larga escala de pastagens degradadas, a implementação de sistemas silvo-agro-florestais e a adopção de outras estratégias locais diversificadas de gestão da produção pecuária, o Brasil pode reduzir drasticamente as emissões de carbono”.

De acordo com esta equipa de investigadores, ao utilizar estratégias de gestão de sequestro de carbono em terras de pastagem, incluindo a utilização de alterações orgânicas do solo e a restauração de árvores e vegetação perene em áreas de florestas, bosques e margens de rios degradados, seria alcançada uma redução de 46% nas emissões líquidas de GEE por unidade de carne bovina. As estratégias com maior impacto foram a utilização de uma gestão integrada do campo, incluindo esquemas de pastagem rotativa intensiva (gestão holística), adição de composto do solo, reflorestação de áreas degradadas e plantação selectiva de plantas forrageiras criadas para sequestro de carbono nos solos.

Nos EUA, os investigadores descobriram que as estratégias de sequestro de carbono, tais como a gestão integrada do solo e o pastoreio rotativo intensivo (gestão holística), reduziram as emissões de GEE do gado em mais de 100% – ou emissões líquidas-zero – em alguns sistemas de pastoreio. Mas as estratégias de eficiência produtiva não foram tão bem sucedidas nos estudos dos EUA, possivelmente devido a uma elevada utilização destas mesmas estratégias na região.

“A nossa investigação mostra o importante papel que os criadores de gado podem desempenhar no combate à crise climática global, assegurando ao mesmo tempo o seu modo de vida e modo de vida”, disse Clare Kazanski, co-autora e cientista da região da América do Norte com a The Nature Conservancy. “Ao analisar as estratégias de gestão nos EUA e em todo o mundo, a nossa investigação reforça que os proprietários estão numa posição-chave para reduzir as emissões na produção de carne de bovino através de várias estratégias de gestão adaptadas às suas condições locais”.

Além disso, Daniela Cusack, autora principal e professora assistente no Departamento de Ciência do Ecossistema e Sustentabilidade da CSU e associada de investigação no Instituto Smithsonian Tropical Research Institute no Panamá, afirmou: “A nossa análise mostra que podemos melhorar a eficiência e sustentabilidade da produção de carne de bovino, o que reduziria significativamente o impacto climático da indústria”.

“Mas, ao mesmo tempo, nunca alcançaremos emissões líquidas-zero sem mais inovação e estratégias para além da gestão da terra e do aumento da eficiência do crescimento. Há muito espaço, a nível global, para melhorias”.

Informação disponibilizada pelo Colorado State University.

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