Setembro 30, 2022

Agricultura Internacional

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O figo espanhol conquista a Europa

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Mais de 300 variedades diferentes desta fruta são cultivadas em Espanha, com a maior área e produção localizada na Extremadura

Espanha é o primeiro produtor europeu de figos.

“Por San Miguel, los higos son miel”. É o que diz o ditado, que coloca o ponto alto desta fruta no dia 29 de setembro. No entanto, este ano a sua produção foi especialmente complicada. “Foi a campanha mais difícil que vivemos”, explica Francisco Balas, chefe de produção e P&D da Fiki Europa, em Guareña (Extremadura). “Uma primavera muito seca, subsequentes restrições de irrigação na área e duas ondas de calor reduziram o tamanho do figo. Em outras áreas de cultivo, como Valência, Lérida e Aragão, também sofreram com chuvas torrenciais e granizo.”

Levada à Península Ibérica com a conquista árabe na Idade Média – embora já estivesse na Gran Canária desde os tempos pré-hispânicos -, a figueira como a conhecemos hoje desenvolveu-se através da domesticação há cerca de 6.000 anos a partir da figueira brava. Os gregos e romanos espalharam-na pelo Velho Mundo depois de aprenderem sobre ela na Anatólia, embora a arqueologia coloque a sua origem no sul da Península Arábica. O gosto pelos figos espalhou-se por toda a Europa com os Cruzados, que regressaram do Oriente carregados de figos e outros frutos doces e aromáticos.

As figueiras podem oferecer até três colheitas

E, no entanto, o figo não é fruto. E não tem flores e tem. É uma curiosidade botânica: suas centenas de pequenas flores nunca desabrocham porque nunca veem a luz, concentradas em formar a polpa do figo sob sua delicada pele que varia do verde amarelado ao roxo profundo. Eles amadurecerão naquele interior macio e suculento e com suas pequenas sementes darão um sabor único a essa fruta.

Às vezes partenocárpicas (se autopolinizam) e às vezes não (precisam da ajuda de vespas com as quais estabelecem uma bela relação de mutualismo), as figueiras podem oferecer uma colheita (brevas), duas (figos) ou até três. Na Itália, onde o figo nacional é altamente valorizado, eles são tão conhecidos que todos os três receberam nomes: fioroni , fichi e Cimaruoli.

Os figos atravessariam a lagoa com a colonização da América e sabe-se que a primeira vez que foram plantados na Califórnia foi em 1769, para a missão do franciscano Frei Junípero Serra que lhes deu o nome: missão negra. “Esse nome é outra forma de chamar o albacor de Valência”, explica Balas. “Também é chamado de calabacita ou missionário, e é o mais cultivado no mundo: estima-se que 85% do figo mexicano é missão negra”.

Além da missão negra ou abobrinha, as variedades mais cultivadas em Espanha são as seguintes, segundo Bala: o pescoço da senhora branca (em Cáceres, na Serra de Gredos e na Cebolla de Toledo), o colo da senhora negra em Alguaire ( capital nacional do figo preto); e o pescoço da dama negra – diferente do anterior – na Comunidade Valenciana, que é um clone do albacor ou missão negra . “Essas variedades são de alta qualidade, mas existem até 300 em nosso país”, diz o investigador.

Nem todas as figueiras dão figos secos

A Espanha é o principal produtor europeu de figos, com a maior área e produção localizada na Extremadura após o declínio do cultivo nas Ilhas Baleares, que há 40 anos começou a abandoná-lo em favor do turismo. “A figueira está tão adaptada ao nosso clima que o Livro das Flores e Vegetações da Extremadura as considera selvagens. Tanto a figueira calabacita quanto a Del Rey ou San Antonio são muito rústicas”. Cultivamos figos para consumo frescos e também secos, que, esclarece Balas, são colhidos na mesma data: “nem todas as figueiras dão figos secos, pois fisionomicamente devem ter um talo que fecha o fluxo de seiva entre o fruto e o galho e deixa-o desidratar na árvore até cair, quando contém apenas 30% de umidade.

No mundo, a Turquia e o Egipto são os principais produtores de alguns figos que entram no mercado espanhol pouco e após a época de colheita nacional a um preço muito mais elevado. Sendo assim, não há erro na hora de comprar figos nacionais e, no entanto, Balas lamenta: “há um grande desconhecimento geral sobre o figo, tanto entre consumidores como atacadistas. Além de não haver familiaridade com as variedades, o calibre é muito valorizado, apesar de existirem figos excelentes e pequenos.”

O cultivo da figueira na Extremadura é uma alternativa ao fruto de caroço, afetado por uma crise que dizima a economia dos agricultores. Desde o Centro de Investigações Científicas e Tecnológicas da Extremadura ( CICYTEX ) – onde há 20 anos trabalham morfologicamente e molecularmente na organização e caracterização do panorama varietal da figueira, a desfazer confusões de sinonímia e homonímia, entre outras – estão a estudar diferentes sistemas de produção de irrigação (tradicionalmente é uma cultura de sequeiro) e para melhorar o calibre e a qualidade seguindo o crescente interesse e procura dos agricultores da região.

“Agora que estamos a falar do despovoamento das zonas rurais, a agricultura de sequeiro é rentável, pois não tem custos de produção elevados”, explica Margarita López Corrales, doutora em Engenharia Agrícola e responsável pela fruticultura mediterrânica do CICYTEX. “Além de determinar quais são as melhores variedades para consumo fresco e seco, orientamos os agricultores interessados ​​em quais variedades plantar, seus quadros de plantio, as melhores podas, etc.” Tudo isso graças à participação no projeto europeu Prima Figgen, em colaboração com o CSIC, a Universidade de Piza, a Universidade de Cukurova (Turquia) e a Universidade da Tunísia El Manar, que visa reavaliar as espécies mais resistentes à salinidade e à seca causada pelas mudanças climáticas, incluindo a figueira árvore, muito mais resistente a estas condições do que, por exemplo, a amêndoa ou o fruto de caroço.

É preciso muita delicadeza e pessoal treinado para a colheita dos figos

A principal vantagem da figueira é a sua excelente adaptação ao cultivo de sequeiro, que não requer muitos insumos e não é atacado por outras pragas além das aves que gostam de bicar seus figos. Mas tem uma dificuldade: “sua colheita: é preciso muita delicadeza e pessoal treinado, que os recolherá à mão nas horas de pouco sol e sempre com luvas e mangas compridas, pois as folhas da figueira e seu látex são altamente afiadas”, conta Bala.

“Por essas razões, a colheita tem um custo muito alto: comparado, por exemplo, com 500 kg de ameixas que uma pessoa pode colher em um dia, ela só pode colher no máximo 150 kg de figos. Além disso, é necessária uma cadeia logística muito boa para despachar os figos em 48 horas, pois seu prazo de validade é muito curto. Os vendedores sabem disso e muitas vezes não estão interessados ​​em trabalhar com essa fruta porque é um produto muito perecível que no momento não pode ser tratado com inibidores de etileno que retardam o seu amadurecimento.”

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