Junho 17, 2024

Agricultura Internacional

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Insetos que se alimentam de pragas, uma alternativa à resistência a agrotóxicos

O assistente de investigação trabalhista do PAS do Departamento de Produção Agrícola da ETSIAAB, Ignacio Morales, detalha as espécies que podem combater as pragas mais comuns.

O pomar do sul da Espanha é reconhecido internacionalmente. A produção de frutas e vegetais como tomate, pepino ou pimentão abastece os mercados da Europa e dos Estados Unidos, mas o trabalho nessas explorações é cada vez mais sufocante devido ao aumento das temperaturas. O calor, juntamente com a umidade, proporcionam um ambiente propício ao desenvolvimento de pragas.

Este problema é ainda pior em estufas. O agricultor Manuel Cuadrado , que administra uma exploração de pimenta em El Ejido (Almeria), há anos enfrenta esses obstáculos, que, em muitas ocasiões, não desaparecem com o uso de pesticidas.

Por isso, há alguns anos decidiu usar um método de controle biológico.que já havia sido usado com sucesso em estufas vizinhas por anos: insetos que comem os insetos que se escondem entre seus frutos.

“Essas pragas crescem cada vez mais rápido, tornam-se resistentes aos produtos fitossanitários e não há soluções eficazes. Embora ele tentasse matá-los com pesticidas , sempre sobrava algum e no dia seguinte eles se reproduziam. Eles estavam à minha frente. Por isso tentei remediar com insetos auxiliares”, disse ao SINC Manuel Cuadrado, que trabalha como agricultor desde os 15 anos.

Hoverfly adulto, uma espécie que se alimenta de pulgões.

Joaninhas, ácaros ou hoverflies como aliados

Essa técnica consiste na utilização de insetos que atuam como predadores naturais de outros insetos ou ácaros prejudiciais ao crescimento das lavouras. Dessa forma, reduzem o risco de proliferação descontrolada e afetam a produtividade de terra cultivada.

“Para realizá-lo, devemos primeiro identificar a praga que afeta o nosso cultivo e depois descobrir seu inimigo natural”, Ignacio Morales* , doutor em ciências agrícolas e pesquisador da Unidade de Proteção de Cultivos da Escola Técnica Superior de Agronomia, Alimentos e Engenharia de Biossistemas (ETSIAAB). Esses pequenos invertebrados benéficos se alimentam de outras espécies específicas que representam uma ameaça à produção agrícola. “Por exemplo, para combater o pulgão, que é um dos mais comuns, podem ser usadas vespas parasitóides, sirfídeos (moscas parecidas com vespas) ou joaninhas”.

Hoje, muitas empresas vendem esses produtos feitos de organismos vivos. Estes são comercializados em diferentes estágios de desenvolvimento do inseto (ovo, ninfa, larva, pupa ou adulto) por diferentes motivos. A primeira depende de sua resistência a fatores como transporte, temperaturas, etc.

“Normalmente eles resistem mais na forma de ovo ou pupa”, explica o pesquisador. Mas também depende do comportamento do próprio inseto, “alguns, comoChrysoperla Carnea , só se alimentam de pulgões quando estão na fase larval e não quando adultos. Porém, as moscas-das-flores costumam ser vendidas em ovos ou em pupa ”, esclarece.

Entre os insetos auxiliares mais populares, o cientista destaca o ácaro Amblyseius swirskii , “que controla muito bem os tripes ( Thysanoptera ) e outros insetos nocivos. Houve também um caso conhecido em que pragas de Tuta absoluta foram controladas com sucesso em plantações de tomate usando o inseto Nesidiocoris tenuis ”.

Pulgões em abobrinha. 
/ F. Quindós See More

Controle integrado de pragas, uma alternativa à resistência

Essa técnica faz parte do método denominado Manejo Integrado de Pragas (MIP), que foi desenvolvido em resposta ao uso crescente de agrotóxicos e que gerou grande resistência nas pragas, dificultando seu controle. Outro fator importante que contribuiu para o desenvolvimento do MIP foi a crescente evidência do custo à saúde e ao meio ambiente causado pelo uso intensivo de agrotóxicos.

“Na agricultura tradicional, utilizavam-se tratamentos preventivos muito agressivos. Por exemplo, antes de ter uma praga, foi aplicado um produto. Isso envolve o uso de um pesticida sem possivelmente ser necessário, o que pode afetar outros seres vivos. No entanto, o MIP tenta reduzir o uso de inseticidas o máximo possível. De fato, para realizar um tratamento, você sempre deve ter superado um limite de praga”, disse ao SINC Ramiro González , pesquisador do Instituto de Ciência e Tecnologia Ambiental (ICTA-UAB) .

Em suma, trata-se de considerar cuidadosamente todas as técnicas disponíveis para combater as pragas e evitar ao máximo as mais prejudiciais. Os agricultores apontam que essa é a única alternativa para algumas pragas, dada a resistência que os agrotóxicos causaram em anos anteriores.

“Para certas pragas, como os tripes, não existem outros produtos eficazes porque se tornaram resistentes a elas. No entanto, os inimigos naturais não causam esse problema, pois o predador come o ser vivo. Com o controle biológico podemos evitar que as pragas se tornem mais fortes”, disse Jairo F. Quindós , engenheiro técnico agrícola e gerente de fazenda de uma empresa que produz orgânicos em toda a Espanha, ao SINC.

Crisopídeo verde, predador de diversas pragas. 

Um banco de alimentos para que os insetos não saiam

Para otimizar o trabalho desses insetos benéficos, os agricultores devem garantir que eles permaneçam perto de suas plantas, mesmo quando não há pragas. É assim que funciona o chamado controle biológico pela conservação : como alguns insetos só agem quando estão na fase larval, eles têm interesse em atingir os adultos e botar ovos. Assim, quando se transformarem em larvas, voltarão a controlar futuros inimigos.

Para atingir esse ciclo contínuo, o agricultor deve fornecer uma fonte de alimento para seus insetos auxiliares, para que possam comê-los quando não houver pragas: as chamadas banqueiras. (plantas do banco). “Geralmente os adultos baseiam sua dieta em néctar e pólen. Portanto, devemos ter na estufa plantas suficientes que tenham floração escalonada ou constante”, indica Quindós.

O especialista destaca que “em Almería é muito utilizado o amieiro-do-mar ( Lobularia marítima ), uma planta com floração constante porque atrai um inseto chamado Orius , que ajuda a controlar a praga dos tripes”. Também é comum plantar girassóis ou lavanda.

Outra forma de afastar os insetos é instalar outras plantas com pragas próximas à lavoura —que não prejudiquem a lavoura— para que os auxiliares possam se alimentar delas. “Eu semeio cereais como sorgo ou trigo na minha estufa porque neles se instala um pulgão específico que não é prejudicial aos meus frutos. Desta forma, quando não tenho uma praga nas minhas frutas ou legumes, o inimigo natural pode continuar a alimentar-se e a sobreviver”, propõe ao SINC Esther Molina , agricultora e proprietária de uma estufa em Almería há mais de 30 anos .

O especialista indica que o pulgão é uma das pragas mais agressivas. “Ela se reproduz muito rápido e em apenas 15 dias pode acabar a safra ou o açúcar em uma melancia. Está causando muito dano.” A ideia é que, quando pulgões nocivos aparecem em seus vegetais, já existem auxiliares que vagavam pela estufa.

Também é comum plantar funcho, “uma planta muito atrativa para crisopídeos (predador que se alimenta de muitas pragas). Além disso, são acometidos por um pulgão específico que não causa prejuízo econômico à produção”, acrescenta Jairo, que divulga essa técnica nas redes sociais.

“Com o tempo, observei que os insetos benéficos são mais atraídos pelas pragas do que pelas flores porque precisam botar ovos e podem se alimentar das pragas quando chegam às larvas”, diz Molina. “Por exemplo, moscas-das-flores ou crisopídeos sempre colocam seus ovos onde há pulgões”, enfatiza.

Colónia de pulgões em damasco. 
/Ignácio Morales

Com todas essas técnicas, o agricultor consegue ter lavouras de melancia há três anos sem nenhuma praga. “Até parar de aplicar produtos fitossanitários, tanto convencionais quanto orgânicos, e implantar totalmente esse sistema de biodiversidade permanente, não tinha tanto sucesso”, diz aliviado.

O especialista, que também publica nas redes sociais, começou pela agricultura tradicional e depois mudou para a chamada agricultura orgânica: “Eu queria ter 100% de agricultura desse tipo e por isso incorporei insetos auxiliares”.

No entanto, o manejo integrado de pragas pode ser utilizado em qualquer tipo de agricultura. É por isso que a ciência agora procura desenvolver insetos auxiliares cada vez mais eficazes, reproduzem-se mais rapidamente e são até resistentes a pesticidas.

A importância de conhecer o produto

Os especialistas afirmam que uma das principais limitações dessa técnica é a necessidade de conhecer bem o ciclo de vida dos insetos. É importante observar constantemente o desenvolvimento dos auxiliares, das pragas e da cultura, visando o equilíbrio.

Molina lembra que nem sempre um protocolo específico para cada inseto funcionou para ele. “Para mim eles não funcionam sob protocolo, mas de acordo com as necessidades”, diz.

Além disso, o fator económico também entra em jogo: “O inseticida costuma ser bem mais barato e os agricultores defendem mais o seu uso por isso. Um subsídio estatal para incentivar seu uso ajudaria seu desenvolvimento”, propõe o doutor em ciências agrárias da ETSIAAB.

Por sua vez, Quindós enfatiza: “No curto prazo pode parecer caro, mas se mantivermos uma biodiversidade adequada em nossas lavouras, o gasto será minimizado”.

Ignacio Morales Marcos é doutor em Ciências Agrárias e assistente de pesquisa PAS trabalhista da unidade de Proteção Vegetal e Botânica Agrícola do Departamento de Produção Agrícola da Escola Técnica Superior de Engenharia Agronômica, de Alimentos e de Biossistemas (ETSIAAB).  

Este artigo foi publicado originalmente no ‘ SYNC ‘.

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